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O que é spyware? – Definição

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O spyware compreende uma área meio obscura, pois não existe uma definição oficial para o termo. Como o nome sugere, o spyware é definido de maneira geral e imprecisa como um software destinado a coletar dados de um computador ou outro dispositivo, e encaminhá-los a terceiros sem o consentimento ou o conhecimento do usuário. Muitas vezes, envolve a coleta de dados confidenciais, como senhas, PINs e números de cartões de crédito, o monitoramento de pressionamentos de teclas, o rastreamento de hábitos de navegação e a coleta de endereços de e-mail. Além de tudo isso, essas atividades também afetam o desempenho da rede, deixando o sistema lento e influenciando todo o processo corporativo. Ele costuma ser classificado em quatro categorias principais: cavalos de Troia, adware, cookies de rastreamento e monitores de sistemas.

  • O spyware do tipo cavalo de Troia infecta computadores na forma de malware.
  • O adware também atua como spyware para monitorar computadores e dispositivos.
  • Os arquivos de cookies de rastreamento nos discos rígidos rastreiam o usuário na Internet quando o site percebe sua existência e é criado para usá-los.
  • Os monitores de sistemas são criados para monitorar todas as atividades de um computador e capturar dados sigilosos, como pressionamentos de teclas, sites acessados, e-mails, entre outros.

O que significa spyware?

Spyware é um software instalado sem que você saiba, seja em um computador tradicional, um aplicativo no navegador da Web ou um aplicativo que reside em seu dispositivo móvel. Ou seja, o spyware transmite suas informações pessoais confidenciais para um invasor. As informações podem ser relatórios sobre suas compras ou seus hábitos de navegação on-line, mas ele também pode ser modificado para registrar pressionamentos de teclas, informações de cartões de crédito, senhas ou credenciais de login.

Este software geralmente entra em um computador como um anexo de algum outro programa que o usuário baixa e instala intencionalmente. Às vezes, isso é feito de maneira bem discreta, mas o software desejado também pode incluir informações no contrato de licença que descreve o spyware, sem usar esse termo, e força o usuário a aceitar a instalação para poder instalar o programa desejado. Como alternativa, o spyware pode entrar no computador da mesma forma que todos os outros programas de malware, por exemplo, quando o usuário acessa um site comprometido ou abre um anexo malicioso em um e-mail.

Problemas causados pelo spyware

O spyware pode gerar dois problemas, principalmente. Primeiro, e talvez mais importante, ele pode roubar informações pessoais que podem ser usadas no roubo de identidades. Se o software malicioso tiver acesso a todas as informações no computador, como o histórico de navegação, contas de e-mail, senhas salvas de bancos on-line e sites de compras, além de redes sociais, ele poderá coletar informações suficientes para criar um perfil que imita sua identidade. Além disso, se você acessou sites de bancos on-line, o spyware poderá desviar informações da sua conta bancária ou de cartão de crédito e vendê-las a terceiros ou usá-las diretamente.

O segundo problema, mais comum, são os danos ao computador causados pelo spyware. O spyware é capaz de sequestrar uma quantidade enorme de recursos do computador, tornando-o lento, causar atrasos nos aplicativos ou on-line, gerar falhas ou travamentos frequentes no sistema e até aquecer o hardware e causar danos permanentes. Ele ainda pode manipular os resultados dos mecanismos de pesquisa e exibir sites indesejados no navegador, que podem levar a outros sites perigosos ou fraudulentos. Outro efeito possível é a alteração de sua página inicial e até das configurações importantes do computador.

Como se proteger

A melhor maneira de controlar o spyware é evitar que ele entre em seu computador, mas nem sempre é possível deixar de baixar programas e clicar em anexos de e-mail. Às vezes, até um site confiável pode ser comprometido e infectar seu computador, mesmo que você não tenha feito nada errado.

Muitas pessoas recorrem às soluções de segurança de Internet com recursos de detecção de vírus confiáveis e proteção proativa. Se o seu computador já está infectado, muitos provedores de segurança oferecem utilitários de remoção para ajudar a identificar e remover o spyware. Existem inúmeras soluções antivírus gratuitas no mercado, mas embora uma avaliação gratuita seja uma excelente maneira de encontrar o melhor produto para você, não confie em soluções que prometam proteção ilimitada sem qualquer custo. Em geral, elas não oferecem alguns recursos, como um teclado virtual criptografado para digitar informações financeiras ou um filtro de spam eficiente e um sistema de detecção com base na nuvem, o que acaba deixando seu computador vulnerável. Use um provedor de segurança de Internet confiável ao escolher uma ferramenta de remoção de spyware, pois alguns utilitários podem ser fraudados e agir como spyware.

O spyware e seus programas maliciosos associados, como malware e vírus, sempre representarão um perigo enquanto você usar um dispositivo conectado à Internet. A proteção de suas finanças e sua identidade deve ser prioridade, por isso não basta considerar o problema pontualmente.

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Sou Analista de Sistemas Bacharel em Sistemas da Informação, Certificado MCTS 70-680 / MOS, Trabalho como Administrador de Redes e Servidores Windows e Linux! Minhas atividades favoritas são: Caminhar, Fazer Trilhas, Natureza, Insetos e claro ler sobre Tecnologia.